Décoration : Un couple a transformé un château écossais délabré en hôtel de luxe

Un couple a transformé un château écossais délabré en hôtel de luxe

Beaucoup de travail, mais ça valait la peine1

Publié le par Les Maisons dans Décoration
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Stef Burgon et Simon Hunt ont acheté le château de Kilmartin en 2014 après un road trip à travers l'Écosse. Simon a déclaré à Insider que  sa femme et lui avaient commencé à transformer le château de Kilmartin en un hôtel-boutique de luxe respectueux de l'environnement après un voyage en Écosse qui a changé la vie en 2014.

À l’époque, le couple habitait Dubaï. De retour à la maison après ce voyage, ils ont eu le sentiment que l'Écosse avait tellement de potentiel inexploité. C'est à ce moment-là qu'ils sont tombés sur un article de Mail Online sur un château à vendre sur la côte ouest de l'Écosse, à Argyll and Bute.

L'argument de vente unique, selon Simon, était que le château historique était coté à 522 000 $ (375 000 £), presque le même prix qu'une place de parking à Londres, qui coûtait 557,00 $ (400 000 £).

Stef Burgon

Aujourd'hui, le château est un hôtel de charme de cinq chambres qui sert également de lieu de mariage.

Il  est également disponible en tant que location de vacances exclusive pouvant accueillir jusqu'à 10 personnes à partir de 1 090 $ (780 £) par nuit. Le coût d'un séjour à l'hôtel dans l'une des chambres doubles commence à 265 $ (190 £) par nuit.

Les clients qui louent le château peuvent également profiter de repas cuisinés par un chef  sur place. « Il fonctionne essentiellement sans nous », a déclaré Simon Hunt.

Simon Hunt

« Nous avons fait la conception de manière à ce que nous ayons des endroits cachés pour ranger toutes nos affaires pour littéralement convertir l’endroit en quelques heures  d'un B&B en une location de vacances exclusive », a-t-il ajouté.

Lorsque le couple,  basé à Dubaï de 2014 à 2018, est tombé sur la liste du château de Kilmartin, ils ont envoyé les parents de Burgon faire une inspection car le prix semblait trop beau pour être vrai.

Simon Hunt, Stef Burgon

Lorsque c’es derniers ont approuvé, le couple a déclaré avoir  sauté dans un avion  pour jeter un coup d'œil.  « C’était tout, nous y sommes allés », a déclaré Simon, qui travaillait en tant que directeur créatif à l'époque. L'offre finale du couple était de 463,00 $ (331 780 £).

Le couple a déclaré à Insider qu'il avait payé le château avec une hypothèque locative, des économies et un crédit. Cependant, ni Hunt ni Burgon, une ancienne animatrice de radio à Dubaï, n'avaient d'expérience en hôtellerie avant de décider d'en faire un hôtel.

« Lorsque nous l'avons acheté, il y avait un article dans lequel ils disaient que nous étions les plus jeunes propriétaires de châteaux d'Écosse », a déclaré Simon, qui avait 31 ans au moment de l’achat.

« Tous les châteaux où nous sommes allés, de l'extérieur, ils ressemblent à de superbes châteaux, puis vous entrez à l'intérieur et vous pourriez être dans un hôtel Marriott », a déclaré Hunt à Insider. Mais le couple décrit sa propriété comme un château médiéval original, construit en 1550 sous le règne de Marie, reine d'Écosse.

Le château aurait été abandonné pendant 200 ans  jusqu'à ce qu'une famille du nom de Clark achète le château dans les années 1980 et le restaure à partir d'une ruine.

« Nous avons arraché tous les tapis, peint tous les murs et mis des œuvres d'art autour, puis nous avons inscrit le château sur Airbnb et  pour environ 350 $ (250 £) la nuit et ça volait », a déclaré Hunt à Insider.

Billie Baillie, Simon Hunt

Malheureusement, il a déclaré que leur tentative de donner au château de Kilmartin un « relooking cosmétique » n'avait pas résolu les problèmes sous-jacents omniprésents.

« Les choses allaient mal tout le temps. Comme les choses éclateraient ou les tuyaux se briseraient quand il gelait », a expliqué le maître des lieux.

Lorsque la fosse septique a débordé lors du mariage du couple en 2016, ils ont décidé de rénover correctement Kilmartin.

Leur mariage de quatre jours, qui a réuni des amis du monde entier, a fait des ravages dans la fosse septique du château. Hunt a déclaré que cela leur avait coûté environ 5 580 $ (4 000 £) à réparer, et on leur a dit qu'il était susceptible de se casser à nouveau dans un an.

Pour bien rénover, le couple est retourné à Dubaï et a vécu de façon frugale, en vivant avec des amis. Ils ont économisé  111 600 $ (80 000 £).

Hunt a déclaré à Insider qu'ils avaient quitté leur emploi à Dubaï pour déménager en Écosse à temps plein en juin 2018 et qu'ils avaient embauché un éventail de constructeurs et d'architectes pour faire de Kilmartin l'hôtel  de leurs rêves.

Cet été-là, Hunt et Burgon ont également visité le Royaume-Uni dans une caravane à la recherche de meubles et de décorations anciens.

Les six premiers mois de la rénovation de leur château ont également été documentés par les cinéastes de l'émission télévisée britannique Channel 4 « The Great Hotel Escape », diffusée en août 2019.

Stef Burgon
Simon Hunt

Une fois les rénovations commencées, les coûts des petits changements et des achats d'antiquités de haute qualité ont commencé à s'accumuler. Hunt et Burgon ont déclaré qu'alors qu'ils avaient économisé une bonne somme à Dubaï, la rénovation « a avalé » leur budget initial et leur a finalement coûté environ 313 000 $ (225 000 £).

Simon Hunt

Bien qu'il s'agisse d'un château, Kilmartin ne dispose que de cinq chambres, chacune avec son propre nom. Il y a la 1550, qui, selon Hunt, était probablement la chambre principale de l'année 1550.

Il y a le Snug, qui a un plafond voûté en berceau original qui ne s'est jamais effondré. 

L’une des pièces les plus originales s'appelle Clark, nom des personnes qui ont restauré le château dans les années 1980.

La Carswell porte le nom du premier gardien du château, John Carswell, et la dernière salle s'appelle Speel, un vieux mot écossais pour « la montée », selon le site Web du château.

Simon Hunt

Hunt a déclaré qu'un projet de design d'intérieur de « luxe rustique » était leur plan dès le départ. « Dans chaque chambre, il y a toujours une toile de fond de château », a-t-il dit.

« Nous devons toujours juxtaposer cette rusticité avec un vrai facteur époustouflant, des pièces modernes ou des antiquités que nous avons trouvées », a-t-il ajouté.

Un exemple: les baignoires en cuivre, qui ont coûté au couple 6 970 $ (5 000 £). 

Simon Hunt

Et tout est authentique.

« Il n'y a pas moyen de faire semblant. Je ne voulais pas acheter une pièce de reproduction parce que cela ne se passerait tout simplement pas bien », a confié le patron.

Selon Visit Scotland, Kilmartin Glen est considéré comme ayant « l'une des concentrations les plus importantes de vestiges néolithiques et de l'âge du bronze en Écosse ».

Le site Internet du château de Kilmartin indique que la vallée abrite "au moins 350 monuments anciens, dont 150 sont préhistoriques".

Hunt a déclaré que la plupart des produits utilisés pour les menus de la salle à manger provenaient d'un rayon de cinq milles autour du cu château.. Lui et sa conjointe connaissent les fermes d'où proviennent leur viande, leurs œufs et leur lait - tout en faisant de la durabilité une priorité, ils sont également passionnés par le bien-être animal.

"Je pense que tout cela se traduit par un meilleur produit, comme une nourriture plus savoureuse", a déclaré Hunt.

Lors du premier verrouillage britannique COVID-19 en mars 2020, le couple s'est mis au travail pour créer son potager biologique qui comprend des fraises, des pommes de terre, du brocoli, des navets et du persil.

On trouve également dans le parc du château un four à pizza, une cuisine extérieure et ce qui deviendra bientôt un verger.

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Source: Insider · Crédit Photo: Facebook